Estaba descatalogado y lo encontré

Había leído sobre este libro en «El capellán del Diablo» de Richard Dawkins pero no lo encontraba. Parece ser que por estar descatalogado. En Amazon lo vendían usado y lo encontré nuevo por 0.01 libras en Amazon.co.uk. Bueno en realidad era un reseller llamado fairandfast y aunque un precio tan barato me hacía desconfiar pensé que en el peor de los casos no perdía mucho. Pues la cosa tuvo final feliz, por 0.01 libras más 3,94 de envío, el libro llegó rápido y en buenas condiciones. Es una recopilación de 34 artículos sobre ciencia, orígenes, evolución, mente, cosmos y futuro, elaborados por gente como Richard Dawkins, Gould o Daniel Dennett.

Superstición

Después de conversar sobre las supersticiones relacionadas con la religión, mi amigo Fabián, desde Chile me envía 2 imágenes extraídas de un libro llamado «Infinitas gracias: Contemporary Mexican Votive Painting» (Grácias a la corrección de Fabian). El libro es una recopilación de graffitis mexicanos en los que la gente da las gracias al Señor o a la Virgen por las cosas más pintorescas.


Vive lo bastante para vivir para siempre

Reseña del libro “Fantastic Voyage: Live long enough to live forever” de Ray Kurzweil y Terry Grossman.

Ray Kurzweil

Ray Kurzweil es un descado inventor, pensador y futurista con varios libros y premios en su haber. Puedes visitar una de sus páginas en kurzweilai.net. Hace bastantes años se hizo famoso por un libro llamado “La era de las máquinas inteligentes” en el que hacia varias predicciones sobre la evolución que seguirían los ordenadores. Los años fueron confirmando muchas de sus “profecías”. Varios años más tarde editó una especie de continuación llamada “La era de las máquinas espirituales” en la que basándose en la ley de aceleración de resultados y en las investigaciones en curso, modela un paisaje de un futuro en que las inteligencias artificiales habrán superado a la nuestra y en el que se diluirá la frontera entre lo biológico y lo artificial.

Ray Kurzweil

Fantastic Voyage es un libro relacionado con la extensión de la vida y su calidad, con la genética y con la nanotecnología. También con el transhumanismo y la nutrigenómica. Realmente nunca habia sentido más que un leve interés por estos temas pero cuando me topé con el libro y vi de quien era sentí el gusanillo. Como dice Michael Shermer en un artículo de “Scientific American” cuando Kurzweil habla la gente escucha, aunque Shermer, al que también admiro aporta el punto de vista esceptico.

El planteamiento del libro es el siguiente: Según Kurzweil, en las próximas décadas, los avances en medicina, genética y finalmente la nanotecnología y la inteligencia artificial permitirán a los humanos vivir cientos de años con una salud aceptable. Asocia estos avances a la idea de “puentes” (bridges) que nos permitirán pasar de uno a otro, es decir, los avances en medicina y genética serian el segundo puente, que nos permitirá vivir los años suficientes para llegar al tercero, la natecnología, donde se dibuja un paisaje en que los humanos acarreamos miríadas de nanobots que reparan nuestro ADN, nuestros tejidos, etc., con lo que nuestro tiempo de vida se podría contar en cientos de años. Lo que no cuenta es quienes tendrían acceso real a esas posibilidades, aunque como siempre, he de suponer que todo será cuestión de dinero.

En realidad el segundo y tercer puente no son más que pinceladas esbozadas a lo largo de los distintos capítulos. De lo que trata el libro es de cómo recorrer el primer puente. Y ese primer puente es la alimentación, la forma de vida y la suplementación de vitaminas y minerales necesarios para envejecer con la suficiente salud como para beneficiarnos de las ventajas del segundo puente en el que podrán curarse enfermedades como el cancer, el alzheimer, etc.

Antes de nada, decir que a pesar de las críticas que puedan hacerse al libro, después de leerlo ha cambiado mi forma de alimentarme, porque ha cambiado la visión que tengo ahora de la importancia del tipo de alimentos que ingerimos, los que evitamos, el ejercicio, etc. Supongo que no es un libro que se pueda recomendar a cualquiera, salvando el hecho de que no creo que se traduzca al castellano, es además un libro que ahonda en los temas que trata, por ejemplo, al hablar de las grasas, habla de la estructura molecular de los ácidos grasos saturados e insaturados, etc.

El libro tiene una web en la que también se enlaza a otra en que los autores aprovechan para vender sus suplementos, la verdad es que deben de estar sacándole provecho al libro.

El mundo y sus demonios

Contact

Soy uno más de los muchos que quedaron atrapados por la serie Cosmos allá por los ochenta. Antes conocía a Carl Sagan por su libro “La conexión cósmica”, que formaba parte de una colección de temas ovni y paranormales (¡!). Sí, aunque parezca extraño, probablemente “Carlos Jesús” también leía a Carl Sagan junto a libros como “El retorno de los brujos” o “El enigmático conde de Sant Germain”.

Desde siempre me fascinaron la fantasía y la ciencia ficción y aunque de pequeño no era muy buen estudiante me volvía tonto pensando sobre el concepto de “infinito”, los dinosaurios, la inmensidad del espacio, el origen de la vida, los extraterrestres, el triángulo de las bermudas o como supo la vecina del noveno que le paré el ascensor dejándola “colgada” entre dos pisos. ¿tan evidente era?

…y Carl Sagan encendió la vela

Mi atracción por lo desconocido me hacía navegar entre dos aguas y fue finalmente el libro “El mundo y sus demonios” el que marcó un antes y un después definitivo. No sólo me hizo completamente escéptico, consiguió transmitirme su entusiasmo por la ciencia y el respeto que mostraba hacia aquellos que creían de forma sincera en todo lo que él se esforzaba por disipar. Es fácil encontrar montones de páginas escépticas en las que se ridiculiza a cualquiera por el simple hecho de creer en Dios, el horóscopo o los extraterrestres. Una cosa son los charlatanes que se aprovechan de la credulidad de las personas y a los cuales hay denunciar y combatir y otra, esas personas que buscan respuestas a muchas preguntas. Creyentes y no creyentes pecamos de orgullo intelectual. ¿Cómo pretendemos acabar con el analfabetismo científico ridiculizando a los que como el bueno de Fox Mulder “quieren creer”? ¿No será mejor tender una mano ofreciendo una visión racional de todo aquello que nos confunde? Sé que es mucha la gente que no sólo no tiene remedio sino que son casos casi clínicos de credulidad absoluta, pero se trata tan solo de no ahuyentar a aquellos que están dispuestos a evaluar las alternativas. Me adhiero al sentir de Mario Bohoslavsky en el manifiesto “Por qué somos escépticos” de la “ARP- Sociedad para el avance del pensamiento crítico”:

No creas que para acercarte a nosotros debes estar de acuerdo en todo: basta con que estés de acuerdo en que lo mejor, ante una afirmación extraordinaria, es sopesarla con cuidado antes de darla por cierta.

Carl Sagan revisited

No hace mucho compré la serie Cosmos en DVD. Hacía mucho tiempo que no la veía pues ya había perdido algunos de los capítulos que tenía grabados y en video me daba como pereza. A pesar de los años que han pasado sigue teniendo el encanto de haber sido la primera en proporcionar de forma amena una perspectiva de nuestra existencia y de la evolución que ha experimentado el cosmos desde el inicio del universo hasta nuestra aparición, la de la “materia estelar que ha cobrado conciencia de sí misma”.
Después de ver la serie me pregunto por qué no conseguían cautivarme los libros de historia o de física en el colegio. ¿Por qué me preguntaba yo de qué iban a servirme las leyes de Kepler cuando fuera mayor y después de ver un capítulo siento una profunda admiración por él y aprecio lo importantes que han sido los esfuerzos de muchos grandes hombres para explicar el mundo en que vivimos? Me abstraigo pensando en el largo camino que ha recorrido nuestra especie y de lo valiosa que es la vida en el planeta, de lo importante que es conservarla y lo necesario que es nuestro compromiso para solucionar las actitudes destructivas de nuestra especie, la futilidad de las guerras o el lastre de los fanatismos religiosos para avanzar hacia un mundo más habitable. Me pregunto cómo una sociedad como la estadounidense se está volviendo retrograda, cómo es posible que la idea del Diseño Inteligente tenga tantos apoyos a todos los niveles.

Carl Sagan no era el único, en absoluto, ni fue el primero en sentir tal pasión por la ciencia; que al fin y al cabo era pasión por comprender la vida y el universo, pero sí fue uno de los personajes que más y mejor han luchado por sacarnos del oscurantismo y analfabetismo científico como medio para mejorar nuestra sociedad y caminar hacia un futuro mejor.

Ahora leo sobre la tercera cultura, leo a Richard Dawkins, Steven pinker, Jay Gould, Ray Kurzweil, etc…pero en mi caso fue Carl Sagan el que me abrió el camino, por eso animo a aquellos que tienen dudas al leer “El mundo y sus demonios”. Conocer la verdad siempre es mejor que vivir en la ignorancia o aún peor, en la mentira. Yo, como Neo, elegí la pastilla roja.

Todo lo que realmente necesito saber lo aprendí en…

Todo lo que realmente necesito saber lo aprendí en el parvulario
Esta semana pasada estuve en la fnac y se me ocurrió preguntar de nuevo por este libro de Robert Fulghum. Hace tiempo que estaba descatalogado, pues hace 20 años que se editó por primera vez en USA, pero para mi sorpresa han vuelto a editarlo. Varios años atrás lo encontré entre una pila de libros de saldo, ni siquiera era una edición normal sino una pre-publicación. Estaba muy barato y lo compré por curiosidad. Fue una de esas agradables sorpresas que te llevas sin esperarlo. Son narraciones cortas de hechos cotidianos pero con un sentido del humor muy entrañable. Hubo una segunda parte titulada «Cuando me acosté ya estaba ardiendo» pero no la he conseguido, espero que ahora «Ediciones Temas de Hoy» se decida a sacarla también.
En esta edición le han cambiado un poco el título por «Las cosas importantes las aprendí en el parvulario», el original es «All I Really Need to Know I Learned in Kindergarten«. Parece ser que la nueva versión ha sido ampliada y se ha mejorado la traducción.